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DEPORTES

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Recordando a ‘Mascota’ Pérez
Publicado 11/01/2019



Foto: La brillante selección de 1984... Arriba, por izquierda, Sierra, Cardona, Llano, García, Betancur y Osorio (fallecido). Abajo, Pedroza, Pérez, Giraldo, Agudelo (estos últimos tres también fallecidos) y Castaño.




“Vinimos a ver a John Edison Castaño y terminamos aplaudiendo a ‘Mascota’ Pérez”.
La frase salió de los labios de un prestigioso comentarista antioqueño, Ubeimar Muñoz Ceballos, al culminar el partido del nacional juvenil entre la selección Antioquia de René Higuita y la de Risaralda (3-2 a favor de los paisas), en el Atanasio Girardot, el sábado 9 de junio de 1984. 

 
Fue todo un clásico. El seleccionado risaraldense, a pesar de la derrota, salió ovacionado por la exigente afición antioqueña. 


 
Casi un año después, el sábado 18 de mayo de 1985, Edgar Pérez volvió a maravillar en el mismo escenario. Él solito dejó de cama a los defensas ‘maiceros’ con su endiablada y veloz cintura. Nunca olvidaron al delantero del afro esmeradamente cuidado. 

 
Fue en otro partido del nacional juvenil de la Difútbol, en el cual Risaralda le sacó un empate 1-1 a Antioquia, al que había derrotado en la primera vuelta en Pereira, 2-1. La época en que el fútbol risaraldense empezó a librarse del yugo ‘paisa’.

 
Entre Pérez y Fernan Díaz hicieron trizas a la defensa rival, en el segundo tiempo. El gol del empate llegó al minuto 63. Un pase de César García para Pérez, quien regó adversarios con su encabritada velocidad y cuando limpió el camino le puso el balón a ras de piso a Díaz para el 1-1. La victoria estuvo cerca en un partido de dos penaltis, uno atajado por Osorio de Risaralda y otro fallado por Betancur de los nuestros. El mismo Pérez erró otra oportunidad. 

 
En este mismo certamen Valle también sufrió con las diabluras del habilidoso atacante del barrio Galán, que bien por derecha o por izquierda, era un anuncio inminente de gol. Valle ganaba 1- 0 en el Pascual Guerrero hasta que ‘Mascota’ apareció en toda su dimensión: en velocidad superó dos rivales a pase de Juan Pablo Vargas y con ‘globo’ al palo más distante ‘colgó’ al portero valluno Padilla. 

Foto: Con el Pereira 1986. Arriba, Quintero y Sánchez, Abajo. Tabares y Pérez.


Fueron tres momentos inolvidables en la vida futbolística de Edgar Pérez, fallecido el martes en Estados Unidos, de los cuales fuimos testigos de excepción. Su gran momento en la temporada del 85 le significó vestir la camiseta de Colombia en los Juegos Bolivarianos de Ecuador, al lado de John Byron Betancur y César Giraldo, quien hace años también partió de este mundo a deleitar con su fútbol a la afición celestial.

 
Edgar Pérez vistió entre los años 1982 y 1985 la camiseta de la selección Risaralda en las categorías sub 17, juvenil y en Juegos Nacionales de Villavicencio. Jugó 50 partidos y anotó 16 goles. Su mejor temporada fue la del 85 cuando heredó de John Edison Castaño –con quien compartió aplausos y elogios en la selección de 1984- la idolatría del fútbol pereirano.

 
Como era de esperarse, el Deportivo Pereira le abrió las puertas del profesionalismo en el año 1986, pero esa fue una pésima temporada para el elenco ‘matecaña’ que terminó en el lugar más bajo de la tabla de posiciones. Edgar, sin embargo, no tuvo el mismo brillo de su trayectoria aficionada. Militó en el Pereira hasta el año 1991, jugando 79 partidos y convirtiendo apenas un gol, en una época en que el apoyo para el jugador de la tierra era bien escaso. 

El técnico Óscar Quintabani fue quien mayor continuidad le dio en la temporada del 90, pero poco actuó en el año 91. Y cuando el colombo – argentino se fue para darle paso al samario Eduardo Retat, que prefirió armar plantel con jugadores experimentados, la carrera profesional de Edgar Pérez acabó de manera intempestiva. Prefirió irse a buscar su futuro en los Estados Unidos.

 
Ya son cuatro los grandes de aquella brillante selección Risaralda del año 1984 que se fueron al cielo a agradar a Dios con su fútbol: el portero John Osorio de manera trágica, César Giraldo en un accidente de tránsito, Diego Agudelo por enfermedad y ahora Edgar Pérez, quien no pudo ganar su partido de vida o muerte, a los 51 años, en el quirófano en una operación de una hernia. 

 
El fútbol alegre de Edgar Pérez era el reflejo de su vida. “Como se vive, se juega” lo decía constantemente. De apariencia introvertida era sin embargo –siempre lo fue- una persona dicharachera que no paraba de hablar. 

 
En la distancia – el último año- tuve la comunicación con él a través de la llamada por Facebook… No se me olvidará su ‘hello man’ para saludarme. Después era un torrente de palabras, había que cortarle el chorro, recordaba sus buenas épocas y no dejaba de decir: “en esos años no teníamos muchas oportunidades”. Un hermano suyo, ‘Mendy’ también jugó con notoriedad y fue futbolista de selección Risaralda. Paz en su tumba.


Hugo Ocampo Villegas
Especial para El DIARIO
 
 

 

 
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